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 大家知道日本的「七五三」習俗嗎?

 

日本舊曆的15日是「鬼宿日」,也就是惡鬼不出門的吉日,加上11月正是歡慶豐收的月份,於是,從江戶時代(一說自五代將軍綱吉替其子德松祈福而始)開始,漸漸發展出了在11月15日前後帶著自己的孩子去神社參拜的風俗。時至今日,已發展成全國性的重要節日。

 

上圖這位吵著不想戴花花的可愛羅莉,就是被父母親帶去京都松尾大社進行七五三參拜的三歲小妹妹。(當然,照片是在取得父母親同意之後才拍的。)

 

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在醫學落後、育子不易的古代,兒童的死亡率高達50%。因此,不分男孩女孩,若能夠活過三歲可蓄髮的「髪置き(かみおき)」、男孩長到開始「袴着(はかまぎ,穿正式禮褲)」的五歲,而女孩平安進入可以「帯解き(おびとき,解下兒童腰帶、換上成人腰帶)」的七歲,家長都會懷抱著感恩的心,慎重無比地替子女進行上述三種儀式。

 

 

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此外,日本人也認為三歲(髮覆額)、五歲(始懂事)、七歲(乳牙落)這三段時期是孩子成長的三段關鍵期,因此在每年的11月15日前後,父母親便會替家裡七、五、三歲的幼童穿上華麗而正式的和服,前往神社感謝神明保佑孩子順利成長。七五三的小朋友則要吃象徵健康長壽的「千歲飴」,這種糖果外觀看似長條狀的糖棍,一般會用喜氣的龜鶴圖案來作外包裝,上圖的小妹妹右手上掛著的就是一包千歲飴。

 

 

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另外,不知是依循什麼我不懂的日本習俗,或者純粹是因為日本逐漸少子化,使得七五三的「業績」越來越難做,總之適逢七五三前後,許多神社都推出了各式各樣的「吸客」花招,例如:

 

 

城南宮架起了讓人瞬間產生時空錯亂之感的小丸子、小鹿斑比、米老鼠和馬利歐立牌。

 

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而松尾大社則是儀式結束後可以兌換玩具(如果我是日本小朋友,我一定要去松尾大社七五三!XD)。

 

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然而,您或許有所不知之的是,除了上述喜洋洋的面向之外,「七五三」也有著相對不為人知的黑暗歷史......

 

在古代,正因為醫學落後、民智未開、每兩個孩子中就有一個沒機會長大。在那樣的時代,日本民間漸漸發展出了「七歲前的孩子都是神的孩子」的觀念;換言之,沒能活過七五三的孩子都不能算是自己的孩子,直到孩子穩定成長過了七歲,父母才會正式替孩子命名、入籍。

 

將這種「七歲前的孩子都是神的孩子」的觀念繼續延伸,就產生了「七歲前的孩子就算死掉了,也只是還給神明而已。」這種悲觀的邏輯。

 

因此,在遭逢天災人禍、連年饑荒、孩子生太多,或是生出不好養、不吉祥(雙胞胎、白子、身心障礙等等)的孩子的時候,古代日本鄉下的父母為了保全自己的性命和糧食,不得已便可能會出現親弒子的行為,而這種行為也因「七歲前的孩子都是神的孩子」的觀念而得到被合理化的機會。

 

無論是否出於自願,弒子的父母親都會自我安慰說:「畢竟,我只是把這個無緣的/養不起的/不吉利的孩子『還』給神明而已......」。

 

如果自己下不了手,村子裡的村長耆老甚至會幫忙把孩子「處理(間引き)」掉。因此,有些情非得已的父母也會這麼隱諱地說:「我的孩子沒有死,只是被『神隱』了。」

 

是的,您沒看錯,「神隱」這個詞並不單純像宮崎駿的《神隱少女》那樣充滿奇幻色彩。神隱表面上的意思的確是孩子失蹤了、被神明藏起來了,但在古代的日本社會中,「神隱」一詞的諸多意義中,確實也蘊含著慘絕人寰的天倫悲劇之意。


覺得日本人很殘忍嗎?不不不,雖說「虎毒不食子」,但咱們漢人的老祖宗們也會為了求生存而殺掉自己的孩子。《公羊傳》裡就記載著「易子而食之,析骸而炊之」,也就是人與人交換彼此的孩子來吃,還把吃剩的骸骨拿來當柴燒的悲哀歷史。

 

 

 

好了,歷史典故的黑暗面就介紹到此。現代醫學進步、科技發達,只望全人類跟上文明腳步、多長點智慧,別讓金字塔頂端的少數人為了追求霸權和金錢而引發戰爭或饑荒,把眾人逼上不堪回首的回頭路。

 

 

 

如果各位在11月中去日本,別忘了(在取得當事人許可後)多拍些穿著和服的可愛小朋友喔。



 

 

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  • 冰翔
  • 感謝版主,讓我增長見聞了~(鞠躬)
  • 不敢不敢,我也只是拜了一下咕狗大神而已:)

    demona 於 2013/02/18 03:08 回覆